Prepositions that follow the Genitiv form

The genitiv usually describes ownership.

For example:
Der Mantel des Mannes ist schick.  (Whose coat is chic?)

Genitiv is also followed by certain prepositions. These are for example: während, aufgrund, trotz, innerhalb oder anstatt.

They can be divided into the following categories:

Unsere Deutschkurse in Wien

Indication of Place – prepositions with genitiv

The preposition describes  where exactly something is.

For example:
Es ist sehr still außerhalb der Mauern.
Jenseits der Großstadt liegt eine idyllische Landschaft.

Time-point indications – prepositions with genitiv

The preposition refers to a specific period of time.

For example:
Während der Arbeitszeiten ist es nicht erlaubt zu Rauchen.
Das Schreiben muss innerhalb der Frist abgegeben werden.

Causal indications – prepositions with genitiv

The preposition justifies causes

For example:
Aufgrund seiner guten Noten haben sie ihn zum Bewerbungsgespräch eingeladen.
Er hat seine Freundin wegen einer anderen Frau verlassen.

Contrast indication – prepositions with genitiv

The preposition is used to contrast

For example:
Er arbeitet ungeachtet seiner Müdigkeit weiter.
Trotz vieler Verkäufe macht er keinen Gewinn.

Alternative information

The preposition is used to propose an alternative to the main clause. The alternatives are interchangeable.

For example:
Anstelle seines Fahrrads nimmt er bei kalten Temperaturen das Auto.
Statt des angekündigten Sonnenscheins gab es den ganzen Tag nur Regenschauer.

Which form should you use?

As you have probably noticed, when using the genitiv, not only the noun changes, but also the article does. Which form of articles and nouns you have to use is distinguished as follows:

You need to distinguish between feminine, masculine and neutral nouns and also whether the noun is singular or plural.

For feminine nouns: “die” becomes “der”

For example:
Base form: eine/die andere Frau
Genitiv: wegen einer/der anderen Frau…

For masculine nouns: “der” becomes “des”

For example:
Base form:  der Sonnenschein
Genitiv: Statt des Sonnenscheins…

For feminine nouns: “das” becomes “des”

For example:
Base form: sein/das Fahrrad
Genitiv: Anstelle seines/des Fahrrades…

In the plural, all nouns behave the same way: “die” becomes “der”

For example:
Base form in plural: die Arbeitszeiten
Genitiv: Während der Arbeitszeiten

Commonly made errors:

Frequently, the genitiv is confused with the dativ. This mistake is also sometimes made by native speakers. In the slang usage of the German language, the genitiv is in many times replaced by the dativ.

For example:
Wegen des Vorfalls hat der Manager ein Meeting einberufen.
or
Wegen dem Vorfall hat der Manager ein Meeting einberufen.

Exercises with Solutions – Use prepositions with dativ correctly

Complete the following sentences with the suitable preposition from below:
angesichts, anhand, anlässlich, anstatt, statt, anstelle, aufgrund, außerhalb, bezüglich, halber, infolge, innerhalb, laut, mithilfe, oberhalb, trotz um…willen, unterhalb, unweit, während, wegen und zugunsten

  1. ……………. meiner Krankheit gehe ich in die Arbeit.
  2. Hör auf! ……………. dir bekomme ich Kopfschmerzen.
  3. Kontaktiere uns bitte ……………. des Formulars auf unserer Homepage.
  4. Sie war ……………. des Vorstellungsgesprächs sehr nervös.
  5. Sie erreichen uns ……………. der Öffnungszeiten.
  6. Die Deutschprüfung ist ……………. eines Jahres abzulegen.
  7. Sie erhalten von uns eine E-Mail ……………. Ihrer Anfrage.
  8. ……………. des ÖIF B1 Zeugnisses kann ich nachweisen, dass ich die Staatbürgerschaft beantragen darf.
  9. ……………. der Tatsache, dass ich Deutsch lerne, wird mein Deutsch immer besser.
  10. ……………. sich über die nicht bestandene ÖIF-Prüfung zu ärgern, solltest du einfach für die neue Prüfung lernen.
  11. ……………. mir darüber Sorgen zu machen, esse ich lieber Schokolade.
  12. ……………. des ÖIF B1 Zeugnisses kann ich nachweisen, dass ich die Staatbürgerschaft beantragen darf.
  13. ……………. meines runden Geburtstages möchte ich Euch herzlich einladen.
  14. Das Fußballspiel ging ……………. der regionalen Mannschaft aus.
  15. ……………. des Kuchens esse ich Gemüße.
  16. ……………. der Sprachschule sind viele Wiener Lokale.
  17. ……………. eines Berichts im Internet soll der Brexit im April 2020 rechtskräftig werden.
  18. Liebe Eltern, ……………. euren Kindern Englisch beizubringen, solltet ihr erst mit „Bitte“ und „Danke“ anfangen.
  19. Des Vergnügens ……………. gehe ich spazieren.
  20. Im unseren Haus leben die Großeltern ……………. der Eltern.
  21. ……………. des Krieges kommen die Flüchtlinge zu uns.
  22. ……………. des schlechten Wetters gehe ich heute nicht raus.
  23. ……………. der Sprachschule sind viele Wiener Lokale.
  24. Der Hund ruht sich ……………. des Tisches aus.
  25. ……………. des Autounfalls kann ich keinen Sport mehr machen.
  26. Ich diskutiere nicht mehr mit ihm ……… der Ruhe ………..

Solutions

  1. trotz 2. wegen 3. mithilfe 4. während 5. außerhalb 6.innerhalb 7. bezüglich 8. Anhand 9. Angesichts 10. Anstatt 11. Statt 12. Anhand 13. Anlässig 14. zugunsten 15. Anstelle 16. Unweit 17. Laut 18. anstatt 19. halber 20. oberhalb 21. Infolge 22. Augrund 23. Unweit 24. unterhalb 25. Infolge 26. um …willen.

Below is a little exercise to apply what you’ve just learned.

Which of the following two sentences is correct according to the German grammar?

Wegen des Vorfalls hat der Manager ein Meeting einberufen.
or
Wegen dem Vorfall hat der Manager ein Meeting einberufen.

To find out, ask yourself which function does the preposition have in the sentence. Here, “Wegen” explains the behavior of the subject in the main clause. So, it’s a causal statement. After a causal preposition, the genitive form is to be used. Therefore, the first sentence is the correct one.

The best way to understand this is to practice a few sentences with a preposition and try to form the genitiv version of the sentence. When learning German, the genitiv is one of the most difficult topics. Once you understand which preposition are used with the Gentiv form, you have taken a big step forward. If you are looking for more exercises to improve your spelling or grammar, you will definitely find a suitable German course.

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